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丝绸文化
养蚕的技术究竟是如何传入西方的
发布时间:2021年1月26日
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来源:丝路遗产

自张骞通西域之后,中国的丝织品传向了欧洲。欧洲人见到这种轻盈柔软、光彩夺目的丝织物,视为珍品,争相购买。哥伦布探险时,曾对他的海员们说,谁首先发现大陆,赏一件丝绸上衣。 

开始,欧洲人不知道中国这种丝绸是养蚕缫丝纺织出来的,他们以为,丝是从树中抽取出来,然后用水湿润梳理而成的。当得知是用所养蚕茧而缫出的丝织成的后,他们便决心不惜一切代价把中国的养蚕术学到手。 

在以后长达几个世纪的时间里,中国人独特的养蚕和织造工艺成为西方人趋之若鹜的不解谜题。中亚与欧洲各国都绞尽脑汁,希望得到蚕种与桑子,甚至为垄断西方的丝绸贸易而发动战争。



拜占庭版本的“泄密说”
 

公元527年,雄才大略的查士丁尼登基,面对昔日西罗马帝国版图,查士丁尼立志要恢复古罗马帝国全盛时的广袤疆域,夺回被蛮族占据的领土。即位不久,查士丁尼便向罗马的夙敌——波斯萨珊王朝宣战。 

连年的征战,一方面耗费了国家大量的金钱,让查士丁尼感到了国库空虚,同时,也看到自己军队面对波斯骑兵的不足。随后,查士丁尼便开始着手进行军事改革。他仿效蛮族,建立起一支强大的铁甲骑兵军团和重甲步兵部队,同时开始大量招募雇佣军,但这些活动都需要钱的支持。于是,查士丁尼开始把他敛财的目光投向一种在西方无比昂贵的商品——中国的丝绸。



当时,世界上只有中国掌握了养蚕缫丝的技术。 

中国产的丝绸经过丝绸之路贩卖到欧洲,受到整个西方世界的疯狂推崇,甚至连灭亡西罗马的日耳曼蛮族也不例外。为了获取丝绸贸易的巨大利润,中国方面只允许丝绸和蚕丝出口而严厉禁止蚕种出境。当时如果被查出携带蚕种出境将被处以灭族的重刑。由于运输路途艰难,到达欧洲的丝绸比同等重量的黄金还昂贵。当时贩卖中国丝绸和蚕丝到欧洲的是占领着东西方交通要道的波斯人,他们在从同西方的丝绸贸易中获得了巨大利润。这令包括查士丁尼在内的整个东罗马帝国垂涎三尺。 

一开始,查士丁尼企图通过谈判和波斯人瓜分利润,曾打算与埃塞俄比亚人联合,绕过波斯,从海上去印度购买丝绢,然后东运罗马。然而波斯人知道这个计划后,以武力威胁埃塞俄比亚人,阻止他们充当罗马人的掮客。查士丁尼无奈,又请波斯近邻的突厥可汗帮助从中调解与波斯人的关系,不料波斯王不但不听调解,还毒杀了突厥可汗的使臣,使双方矛盾激化。东罗马联合突厥可汗于公元571年攻伐波斯,战争长达20年之久,未分胜负。这就是西方历史上著名的“丝绢之战”。 

由于和波斯断绝了关系,罗马境内蚕丝奇缺,价格飞涨,丝织加工业几乎陷于停顿,查士丁尼设法在本国发展蚕桑生产,但是遭到了波斯人的拒绝。



但就在此时,发生了一件影响东西方,尤其是影响中国经济的大事。 

据拜占庭历史学家普洛科庇阿斯在《查士丁尼战史》中记载,公元545年,东罗马首都君士坦丁堡来了两名印度僧侣,他们要求见查士丁尼皇帝,见到查士丁尼后,他们开门见山地说明自己的来意,他们来自印度,曾经在中国梁朝供职。梁朝皇帝笃信佛教,而且中国南方正好是蚕丝主要生产区。只要查士丁尼皇帝答应给他们巨额报酬,他们将返回中国,把蚕种和养蚕缫丝技术带回来。同时他们告诉查士丁尼,蚕丝是一种叫“蚕”的虫子吃桑叶后吐出来的,不是以前西方人所幻想的是直接长在树上的。 

查士丁尼皇帝听后将信将疑。他答应了两个印度僧侣的条件,先给了他们一笔钱,并保证,只要任务完成将给两个僧侣重赏。于是,带着查士丁尼的重托,两个印度僧侣经过艰苦跋涉途经波斯来到中国南方。他们以佛教为掩护,先向当地中国人学习了整套养蚕和缫丝的技术,又学习了必要的工具的制造方法。最后,他们把搞到的大量蚕卵放进竹竿做的手杖和行李架里,带到中国北方。 

当时正处于南北朝混战局面的中国北方当局的边境官吏根本没有察觉两个印度和尚的阴谋,加之当时由于佛教在中国盛行,僧侣受的约束很少。结果,中国的蚕种和缫丝技术就这样被两个印度僧侣轻易带出国门。 

公元552年,这一年注定将载入历史。这一年,经过艰苦跋涉的两个印度僧侣回到东罗马帝国的首都君士坦丁堡。得到消息的查士丁尼皇帝万分惊喜,亲自迎接两个僧侣。他履行了他的诺言,两个印度僧侣得到巨额奖赏。他们把带回的蚕种和学习的相关技术都教给了东罗马工人。从此,中国长达千年的对丝绸贸易的垄断被打破,君士坦丁堡成了欧洲乃至整个西方世界的蚕丝工业中心。


有了蚕丝贸易巨额利润的保障,查士丁尼再次对他的仇敌波斯开战以雪前耻。

公元555年,东罗马军队在高加索山脉的法息斯河口之战中全歼波斯军队,攻占亚美尼亚;在南方战线全面出击,夺取了美索不达米亚平原的绝大部分地区,波斯被迫求和,归还全部夺取的东罗马领土。
 

中国版本的“泄密说”
 

与养蚕技术西传有关的还有玄奘在《大唐西域记》中记载的一个故事。 

在古代于阗有一个叫瞿萨旦那的国家。该国向中国求取蚕种,但是中国国王秘而不赐,还严令边关禁止蚕桑种子出口。



于是,瞿萨旦那王想出一个巧妙的办法,以卑言厚礼向中国公主求婚,获得了允准。迎娶公主时,瞿萨旦那王告诉迎娶公主的专使说,你告诉中国公主,瞿萨旦那国没有丝棉,她可以把蚕桑种子带来,将来为自己做衣服。公主听了专使的话,就秘密地弄了一些蚕桑种子,放在自己的帽子里。到了边关,官员虽然仔细搜查,但始终不敢检查公主的帽子。 

蚕桑种子就这样到了瞿萨旦那,当地人开始养蚕。刚开始时,桑叶不够,蚕还要吃些杂树叶子,但不几年就桑树成林,蚕宝遍地。公主还刻石为制,严令保护蚕桑,不许损伤。



这个故事还见之于《于阗日记》。娶公主者是于阗王尉迟舍耶。1900年英国考古学家斯坦因在于阗丹丹乌里克遗址中挖到一块古代画板。画板上共画了3个人,中央绘着一个盛装的贵妇,头戴高冕;右侧画着一个人拿着一台纺车;左侧地上放着一个盛满蚕茧的篮子,有一个侍女,手指着贵妇的高冕。 

这块画板上画的就是玄奘所记中国公主秘密带蚕茧种子过关的故事。至今,养蚕的技术究竟是如何传入西方的,仍是众说纷纭,未有定论。


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